在线少儿英语一对一烧钱不断,一对多小班课能否打破困局?

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所属分类:英语培训知识

(图片来源:全景视觉)

经济观察网 记者 吴秋婷

传统大班课教学与新型一对一模式之间,在线少儿英语企业试图开始寻找一条中间道路。

5月20日,在线教育企业iTutorGroup董事长杨

在线少儿英语一对一烧钱不断,一对多小班课能否打破困局?

正大在企业20周年庆典上发表演讲,透露了未来将以一对多大规模个性化教学模式作为企业发展的方向。

从20年的企业资历来看,iTutorGroup无疑是在线教育领域的“老大哥”,同时也曾以1对1模式切入在线少儿英语市场,如今则欲向一对多的“战场”加速进军。

而在去年9月,在线少儿英语赛道的融资巨头VIPKID在获得D轮2亿巨额融资不久后,便对外透露了小班课项目的进展,宣布将在一对多的小班市场进行布局。

“一对一”与“一对多”模式的学生数量存在不同。前者是1位老师只对1名学生的VIP授课模式,后者则是小班授课制,1名老师同时面对多名学生。

在线少儿英语抢跑阶段,一对一模式曾是众多教育企业的标配,但始终难以走出亏损不断的“怪圈”。一对多模式由此开始站上风口,并被在线教育企业寄予打破规模不经济困局的厚望。

规模不经济的一对一模式

“从经济模型上来看,一对一模式盈利困难。在线英语企业由一对一商业模式向一对多转变是一种必然的趋势。”互联网教育研究院院长吕森林向记者表示。

在线一对一模式是2015年后开始兴起的概念,因为门槛低、无需组班、教研成本低等优势成为众多在线少儿英语品牌的标配,并一度被认为将迎来爆发期。

但一对一模式的实际营收能力一直未能得到市场的检验,这种模式究竟能否跑通市场仍然广受质疑。“规模不经济”是一对一模式被普遍诟病之处。

三月底,从在线一对一辅导切入市场的在线教育企业51Talk发布了2020年财报。财报显示,尽管51Talk净营收同比增长一倍,净亏损也在持续扩大,规模与利润依然难以平衡。

实际上,一对一模式的营收困局在线上与线下同时存在。作为一对一教学模式的鼻祖,教育培训机构学大教育曾于2010年在纽交所上市,其后一直未能跑通市场、摆脱亏损的困境,最终选择私有化退市。

51Talk创始人黄佳佳曾表示,一对一模式的规模不经济在线下教育中成立,但对于线上教育而言只是暂时的现象。由于毛利率不断提高,营销成本占比逐渐下降,再加上技术驱动,一对一模式的规模经济效应指日可期。

但目前,高额的营销成本与师资成本依然阻绊着在线教育企业走向盈利。

“一对一模式受到在线语言教育机构青睐,但这类机构大多都陷入规模不经济‘怪圈’,原因在于营销成本和师资成本居高不下。营销成本和师资成本过高也决定了在线一对一模式客单价较高,更偏向于中高端市场。”杨正大表示。

吕森林也认为,从成本结构来看,在线外教领域一对一模式在目前看来仍然盈利困难。“这种模式毛利率比较低,并且高额的师资成本并没有随着规模的扩大而平摊下来。”

下注一对多

高成本导致的低利润率是一对一在线少儿英语企业挥之不去的痛,许多企业纷纷开始加速切入在线一对多小班课的大市场。

在20周年企业庆典上,杨正大透露,iTutorGroup毛利率已经达到82%,而他将这一高毛利的成效归功于“依托AI的一对多个性化教育模式”。他认为,相比于一对一模式,一对多具有着成本上的优势。

除了利润问题,一对多的教学效果也受到了普遍认可。吕森林认为,在老师实时解决学生问题方面,单纯的一对一模式具有优势。但对于学生而言,整体的学习氛围、同学间的互动同样重要,“班级授课制在网络时代依然是有必要的”。

“教育是非常复杂的人际互动。特别是语言学习,其目的在于与人交流,这里面除了向老师学习,也需要和同学切磋,借由同学之间的感染力、竞争性及模仿性,来深化学习结果,这显然不是一对一固化的师生关系所能达成的。”杨正大认为。

不同于学生数量动辄数十人的大班授课模式,在线少儿英语领域的一对多模式中,学生数量大多在十人以内。“一对多现在是以一对二、一对四等小班课为主,学生数量一般不超过八人,否则无法称为一对多。”桃李资本创始合伙人姚玉飞告诉经济观察网。

一对多小班课模式介于一对一与大班课之间,既能够解决大班课中师生难以有效互动的问题,也能够发挥班级授课制的优势,营造学习氛围与竞争意识。

但在实际操作过程中,在线一对多模式也面临着一些难题。从“一对一”到“一对多”,除了学生人数的改变外,企业还需面对教研教学、招生开班等方面的挑战。

吕森林告诉记者,一对多课程开班难的问题困扰着一些企业。“因为在网络这种匹配模式下,很难快速找到水平相当、内容教学进度相同的学生,同时开班授课。”

同时,他认为线上外教和线下小班课相互结合的双师教学模式是一个解决途径,这种模式未来可能会成为在线外教领域的发展趋势。

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